Etude soufflerie mat aile « cheminée » / mat classique – 1999 –

Cette étude , réalisée en 1999 à la soufflerie de Poitiers avec Bertrand Alexandrini (Ecole Centrale Nantes) et Mic Kermarec,  visait a comparer l’efficacité d’un mat aile « cheminée » a un mat classique carbone a 2 étages de barres de flèche et gréement textile « moderne ».

L’intérêt de l’étude est qu’elle a été menée sur ces  2 gréements sur la base « d’un moment de gite égal », ce qui est logique pour comparer efficacement 2 gréements de monocoque dont la stabilité et le « potentiel propulsif »  est limitée par la jauge.

De fait, le gréement classique, a moment égal, (car  étant plus léger) a un allongement supérieur au mat aile « cheminée ».

Le résultat de cette étude très détaillée a mis  en lumière la part de « mode » dans l’adoption systématique des mats aile sur les « Imocas » de l’époque: Si entre 60° et 85° de AWA, et seulement dans une tranche de vent comprise entre 10 a 25 Nœuds, le mat Aile a présenté  un léger avantage aérodynamique .

En revanche, a toutes les autres allures, et sur un panel plus large de forces de vent,  le gréement classique s’est avéré plus performant et plus rapide.

L’utilisation de cette étude sur un « routage statistique » sur le parcours du Vendée Globe (Etude JY Bernot)  a permis de voir que dans la majorité des cas le deux gréements faisaient néanmoins « jeu égal »,  du fait de la prédominance  statistique du « reaching » sur cette épreuve.

En conclusion de cette étude, il a été mis en valeur que le choix du mat aile , ou pas, était plus un choix de plan de pont et de facilité de manoeuvre que d »‘arguments aérodynamiques.

De fait C Chabaud (Whirlpool) choisira un gréement classique et R . Jourdain ( Sill 1 ) choisira un mat aile pour sa facilité de réduction de voilure au portant.

Le contenue détaillé de cette étude reste confidentiel au ML Yacht Design Group.